Cuándo utilizar past simple y past continous - Centro de Idiomas UCH
Ejemplo de past simple y past continous

Cuándo utilizar past simple y past continous

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Luego de haber tratado el tema de present simple y present continous, en esta ocasión nos abocaremos en contrastar el pasado simple y el pasado continuo, tiempos verbales que al igual que el caso anterior tienen sus particularidades y deben ser utilizados en casos específicos.

Usos del Past simple

En el siguiente punto veremos cuándo se utiliza este tiempo verbal, si aún no tienes las nociones básicas sobre cómo se estructura una oración, te sugerimos que antes revises el siguiente post: Cuándo y cómo usar el Past simple

 

1. Utilizamos el pasado simple para acciones que sucedieron en el pasado. Algo que te puede ser de ayuda  que usualmente se especifica cuándo se dio esta acción.
Ejemplo:
Miguel bought two candies yesterday. (Miguel compró dos dulces ayer).

 

2. También usamos el pasado simple para hablar de estados que se dieron en el pasado
Ejemplo:
When I was a kid, I loved playing with Legos. (Cuando era un niño, yo amaba jugar con legos).

 

3. Puede ser una acción de corta o larga duración, única o repetitiva
Ejemplo:
My father took me to the park all Saturdays. (Mi padre me llevaba al parque todos los sábados).

 

Usos del Past continous

1. Usamos el past continous para acciones que estuvieron en progreso en un momento del pasado. En ocasiones se especifica el tiempo o se combina con una acción del pasado que ya concluyó.

 

Ejemplo:
I was living in Los Olivos in 2012. (Estuve viendo en Los Olivos en 2012)
I heard music while I was driving my car. (Escuché música mientras estaba conduciendo).

 

2. El pasado continuo en la mayoría de los casos es usado para brindar detalles de una historia. En cambio, el pasado simple suele ser usado para el evento principal.

 

Ejemplo:
I was talking with my friend while I was walking to my house when suddenly we saw something that will change our life forever. (Estaba conversando con mis amigos mientras caminaba a mi casa cuando de repente vimos algo que cambiaría nuestras vidas para siempre).

 

3. Usamos el pasado continuo para acciones que probablemente no se completaron

 

Ejemplo:
I was reading a book about París on the taxi. (Estuve leyendo un libro acerca de París en el taxi).
Como puedes intuir, lo más probable es que la persona no haya concluido la acción.

 

Similitudes con el present continous

El presente continuo también describe acciones que están en proceso; sin embargo, debes tener muy claro, que tal y como su nombre lo indica, estamos hablando de un hecho del presente. En el pasado continuo el hecho ya concluyó.

 

Veamos un par de ejemplos:
He’s listening music. (Él está escuchando música)
Todavía sigue realizando la acción.
He was listening music. (Él estuvo escuchando música)
Ya no lo está haciendo.

 

Para tener en cuenta

Por último, no usamos las formas continuas con los state verbs, es decir, con los verbos que no se usan  para acciones, sino que están relacionados a los pensamientos o sensaciones.

 

Como ejemplo de esto, no debes decir:
I was hating books when I was young.
Debes decir:
I hated books when I was young.